Saule blanc

Nom latin : Salix alba L.
Caractéristiques principales de l'espèce : Le saule blanc est un grand arbre qui peut atteindre 25 m de haut. C'est une espèce pionnière, pouvant vivre une centaine d'années. Le tronc est droit et le houppier dressé, sauf quand l'arbre est étêté et taillé en têtard. Les jeunes rameaux sont d'un vert ou gris vert très pâle.

Le saule blanc est utilisé pour produire de l'osier. Il a pour cela longtemps été taillé en « têtard » afin de stimuler la production de jeunes rameaux souples. De nos jours, cette taille est plutôt motivée par des raisons de contrôle de la pousse des arbres. C'est également un arbre utilisé pour l'ornement des grandes villes, comme à Paris où la villa de la Saulaie prit son nom en raison des saules blancs qui y furent plantés.

Le bois était autrefois utilisé en menuiserie, emballage, allumettes etc. Il fournit un bois de sculpture, pouvant se tailler nettement dans tous les sens. Le bois de saule brûle rapidement donnant « un coup de feu » apprécié des boulangers.

Il préfère les sols frais et humides, notamment les zones alluvionnaires dans les basses vallées.

Écologie :Lieux humides, dans toute la France et en Corse.
Répartition : Europe ; Asie tempérée ; Afrique septentrionale ; introduit en Amérique.
Floraison : Avril-mai
Source des données : http://www.tela-botanica.org/bdtfx-nn-59255-synthese & https://fr.wikipedia.org/wiki/Salix_alba
Utilisation en haie taillée ? : Non
Utilisation en haie libre ? : Non
Utilisation en alignements d'arbres ? : Oui
Arbre fruitier ? : Non
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Auteur et crédit de la photo : Jean-Luc GORREMANS